应强制雇主提供工人宿舍

槟城消费人协会对《1990年工人宿舍与设施最低标准法令》修订草案没规定雇主必须提供工人宿舍感到失望。就政府处理外劳、甚至远离家的本国工人所面对的这一困难来说,这是个大倒退。雇主应该为这些工人、尤其是最低薪工人提供住宿。

当本地人要雇用外国劳工,一般上两方签的合约里会包括雇主提供雇员膳食的规定,由雇主负担有关费用。虽然这保证外劳不会无处庇身,但雇主提供的宿舍常常是不卫生的和危险的。

本地工人和外劳不同,那些要到离家很远的地方工作的人,住宿问题得由自己解决。这也是不公平的,因为过州打工的人也可能像外劳一样无助。

新法案应该完全解决这个问题,规定雇主必须提供工人宿舍,但却没做到。新法案有两点必须注意。一是它让雇主自行决定是否提供雇员宿舍(园坵工人除外)而且可收租金和有关费用;其次是宿舍必须符合法令规定的最低标准和有适合居住证书。

定下住宿的最低标准和须有适合居住证书是好的,这样工人就不会住在危险的地方,如建筑工人住在工地的集装箱,或者许多工厂工人共挤一个廉价组屋单位。

但是没强制雇主提供工人住宿就不好,因为许多雇主可能选择不提供住宿给工人,不管是外劳还是本地工人。急于找份工的人仍然会离家到外地工作,如果他们住不起屋子,露宿街边的人就会越来越多;或者他们的大部分薪水被用来付房租,最终得借贷度日和负债累累。两者都是可悲的情况。

我们重申,向来由雇主提供住宿给外劳的做法,应改为强制雇主为所有工人,不管是外劳还是本地工人,一概提供住宿。

 

2019年7月26日  文告